アスパラガス (白・紫・ピンク)

アスパラガス (白・紫・ピンク)

イタリアのアスパラガス

春の代表的な野菜と言えばアスパラガス。

アスパラガスは西アジア、中東から地中海沿岸が原産とされ、古代エジプト、古代ローマでもすでに栽培された記録が残っているとても歴史の古い野菜。アスパラガスがヨーロッパ各地に広まったのはローマ人の影響が大きいと言われている。フランスのルイ14世やナポレオン3世などの歴史上の人物にも好まれたそうだ。

 

イタリアでも一番代表的なものは日本と同じくグリーンアスパラガス。

緑の次に多く市場に出回るのはホワイトアスパラガス、そして紫、ピンクと順に生産量も少なく手に入れるのが難しくなる。

 

特徴としては緑、紫、ピンク、白と色が薄くなるにつれて味も香りも 繊細なものになっていく。

ホワイトとピンクアスパラガスは盛り土をして軟白栽培されるためとても繊細な味わいとなる。反対に皮が固く、繊維質なのはホワイトアスパラガスで色が濃くなるにつれてピーラーで皮を剥く範囲は少なくなる。

 

ただ各地の土の性質や気候によって様々なタイプのアスパラガスがあるのでイタリアへ春に来られる方はぜひいろいろなアスパラガスを味わってみて下さい。

メッザーゴ(Mezzago)のピンクアスパラガスの畑。この土の下でアスパラガスが育っています。

 

イタリアのアスパラガスの種類

 

ホワイトアスパラガス

日光を当てないように盛り土して栽培されるため真っ白な色をしている。日光を浴びないため栄養素はグリーンアスパラガスに劣るものの独特の繊細な味と香りが美味しくほんのりとした甘味がある。イタリアでよく知られる産地はヴェネト州のポー川流域に広がるポー平野。バッサーノ(Bassano)産が有名だけれどそれ以外にもチマドルモ(Cimadolmo)、ロンバルディア州のカンテッロ(Cantello)などの優良生産地が多くある。

紫アスパラガス

その名のとおり全体に紫色をしているアスパラガス。何と言っても有名なのはリグーリア州アルベンガ(Albenga)産のヴィオレット・ディ・アルベンガ(violetto di Albenga)。通常のアスパラガスの染色体の数が20なのに対してこのアルベンガのものは40。その為多品種と交配させることが不可能と言われ、またアルベンガ特有の土壌もこのアスパラガスを唯一無二のものにしている。バターのようなクリーミーな食感で下に行くほど白色となりより繊細な味となる。加熱すると紫から緑へと変わるが生でサラダにしても美味しい。

ピンクアスパラガス

イタリアでも非常に珍しいタイプで有名な生産地はロンバルディア州のメッザーゴ(Mezzago)。ホワイトアスパラガスのようだが先の5㎝ほどがほんのりとピンク色をしている。ホワイトアスパラガスのように盛り土をして軟白栽培されるがメッザーゴの粘土質で鉄分やミネラルを多く含む土壌と日の出から収穫までの数時間のみ日に当てることでこのかわいいらしいピンク色となる。味はホワイトアスパラガスに近いけれど少しアスパラ独特の香りが白よりも強い。また皮も白アスパラよりもやや柔らかい。

 

アスパラガスの茹で方

新鮮なものであれば生でサラダにしても食べられるが加熱するのが一般的。

ホワイトとピンクアスパラガスは皮が固く繊維質なので下から数センチ切り落とした後はピーラーで皮を剥いてから茹でる、もしくは蒸して食べる。白→ピンク→紫→緑の順に皮が柔らかく薄くなるので皮を剥く範囲も小さくなる。ホワイトアスパラガスの場合は先端から5㎝ほどのところよりピーラーで皮を剥くが緑の場合は下から数センチほどでよい。

理想的な茹で方は細く長い鍋でアスパラガスをタコ糸等で束にして立てて入れ先端部分は湯に浸からないようにして5~10分ほど好みの固さに茹でる。この方法だと下の固い部分が茹でられて先端部分は蒸気によって蒸されるので全体がバランスよく加熱される。

ただ一般家庭でアスパラガス専用の細く長い鍋はなかなか無いので茹でる場合はタコ糸等で束ねて最初の数分を立てて茹で、その後タコ糸をほどいて全体を数分茹でる方法がよい。

 

ピンクアスパラガスの場合

メッザーゴのピンクアスパラガスの収穫祭へ行ったときにピンクアスパラガスの調理方法を教えてもらったのでここで少し書いておきます。他のアスパラガスにも応用できるかもしれませんね。

  1. 下から数センチを切り落とし、ピーラーで皮を先端から5㎝ほどから厚めに剥く。
  2. タコ糸等で束ねて鍋に立てて入れ、下から3分の1ほど浸かる量の冷水を入れて塩を少量加える。
  3. 蓋をして中火で沸かし、沸騰してから25-30分ほど茹でる(蒸す)。

 

アスパラガスを使ったレシピ

緑、紫、ピンク、白といろいろなアスパラガスのレシピです。グリーンアスパラをホワイトアスパラに変えて作ってみたりといろいろと楽しんでみて下さい。

 

アスパラガスのソテー 目玉焼き乗せ (レシピはこちら

いろんなタイプのアスパラガスで出来るイタリアでの定番レシピ。

とろとろの黄身と絡めて食べるアスパラガスは絶品。

アスパラガスと生ハムのマスタードソース掛け (レシピはこちら

アスパラと生ハムにちょっとだけ工夫したソースをかけて一緒に食べると、とっても美味しい前菜に。ピンクアスパラガスの収穫祭で教えてもらった一品。

ピンクアスパラガスのリゾット (レシピはこちら

ピンクアスパラガス、ホワイトアスパラガスで作ると美味しいリゾット。

これもピンクアスパラガスの収穫祭で食べた一品を再現したレシピ。

アスパラガスとマスカルポーネのリゾット (レシピはこちら

グリーンアスパラを使った春の香りいっぱいのリゾット。

ミントとレモンを加えて爽やさもプラス。

アスパラガスのクリームパスタ (レシピはこちら

アスパラガスを使ったクリームソースをパスタに和えるだけのとっも簡単で美味しい一品。

アスパラガスとひよこ豆のオレッキエッテ (レシピはこちら

アスパラとひよこ豆のパスタ。アクセントにドライトマトを加えて。

アスパラガスと牛肉の粒マスタード炒め (レシピはこちら

アスパラと牛肉のコンビと言えばオイスターソース炒めですがそれを粒マスタードでアレンジした一品。

ピンクアスパラガスとファッロのスープ (レシピはこちら

ピンク、もしくはホワイトアスパラで作ると美味しいです。

ファッロという古代小麦を使ったとってもヘルシーでほっとする味のスープ。